不聊虚的,接地气理解数据中台

华章计算机    发布于:2021-09-06 浏览 84

关于中台的内容杂,争议多,本文从技术人的角度,给你捋出一条主线来。

数据中台应该是当下最具争议的话题之一,文章很多,不过角度不一样,很多内容混杂在一起,看多了反而可能更加云里雾里,加之业界对中台本来就众说纷纭,还掺杂着不少争议,这篇文章想和大家捋出一条主线来。

01

数据中台的三个问题

首先,数据中台是一个很大的话题,可以从技术的方面展开介绍,也可以从业务的方面展开介绍,还可以从宏观趋势、市场需要、管理体系等等方面展开介绍,可讲的点很多,点下面还有小点,展开了讲都可以写成一篇文章。不过,要系统地了解数据中台,我建议不妨先建立一个大的框架,然后才是充实各个细节。

大的框架是搞清楚三个问题:什么是数据中台为什么要建数据中台?以及怎么建数据中台。这三个问题也是有内在的逻辑顺序的。

我们不妨将数据中台看作是一套技术解决方案,这套方案肯定得包括两块内容——什么是数据中台和怎么建数据中台。

所谓技术解决方案,谈论最多的当然是各种技术细节问题,不过,重点却在于“解决”。我们技术人员很容易被技内容术吸引过去,但是,技术的价值在于解决问题,要先了解问题背景,或者叫需求背景,再来谈技术才不至于是空中楼阁。

也就是说,要想清楚了解数据中台这套技术解决方案的价值,首先应该搞明白数据中台的需求背景,也就是“为什么要建数据中台”这个问题。

02

为什么要建数据中台

“为什么要建数据中台”这个问题很重要,也很不好回答,近年来对于建数据中台的争议声渐高,说到底也是因为这个问题没有回答好。

很多介绍中台的书会开辟一章甚至几章来论述为什么要建数据中台,回答五花八门,不过我归纳了一下,大致可以分为两种,一种是宏观的,一种是微观的。很多书会把火力集中批判微观的问题上,但是我觉得,没有了宏观的回答作为前提条件,微观的回答就失去了立足之地。

宏观回答是什么?为什么要建数据中台,因为数据中台可以沉淀企业的数据资产。这个回答又会引出一连串的问题,首先就是“为什么要沉淀企业的数据资产”。

因为现在已经进入数据时代。

这么说有点抽象,况且大家早都被忽悠怕了,不想再为这些看起来颜值很高、实际上虚有其表的抽象概念付出真金白银。但是,这次不一样。

现在我们说“进入数据时代”,背后是有一个坚实的基础作为支撑的,这个基础就是“数据是第五类生产要素”。数据现在是生产要素,可以直接放到市场上交易变现,因此我们才说进入了数据就是资产的时代。

“数据是第五类生产要素”是个非常重要的前提条件,大家一定要记住,数据中台一大堆的这价值那价值,实际都是建立在这个基础之上。没有了这个前提条件,任他说出花来也只是一句空话。

那么,“数据是第五类生产要素”是谁提出来的呢?

去年4月,中共中央、国务院联合发布的文件,《关于构建更加完善的要素市场化配置体制机制的意见》。对于咱们中国来说,这份文件绝对是个里程碑,我听过很多讲座介绍,工业界的学术界的,只要说到数据的价值,说到“数据资产”这个概念,都会把这份文件放在显著位置。

数据是第五类生产要素,因此有了“数据资产”这个概念,所以企业需要沉淀数据资产。这就是“为什么要沉淀企业的数据资产”问题的答案。数据资产很重要,那么,建设能够沉淀数据资产的基础设施自然也很重要。所以我们要建数据中台。

03

烟囱林立是原罪吗

现在我们回过头来,说说微观的回答。

为什么要建数据中台?因为建了数据中台,才能解决“烟囱林立”的原罪。

没错,很多介绍建数据中台的书会把企业内部信息系统“烟囱林立”当成一种原罪,好像烟囱林立天然就是需要解决的问题。这是个相当普遍的观点,区别在于有的书会说得具体一点,譬如帮企业算一笔经济账,说“烟囱林立”那都是重复建设,意味着办一件事花了两次钱,而且多花了钱效果还差,把企业内部切个成一个个信息孤岛。有价值的信息分散在不同的烟囱里面,鸡犬相闻老死不相往来,又造成了二次浪费。

总之一句话,烟囱林立就是你家企业成为五百强的绊脚石。

不过,今天我还是要唱唱反调,为烟囱林立喊喊冤。首先我们要问,上面这笔账算得很清楚,可企业内部信息系统为什么还是会烟囱林立呢?是企业思想落后,放着正确答案不会去抄?还是故步自封,偏要搞过时的那一套?

我认为道理很简单,因为建烟囱“成本”更低。

这里的成本我加了个引号,前面算了一笔账,建数据中台的成本显然要低于烟囱林立,但是我要说,“成本”是高是低,还得看账是怎么算。

大家都清楚一个事实:需要建中台的企业首先需要具有一定规模。如果一家企业不过三五条枪、十几个人,那建中台只会抬高成本。好了,现在企业达到了一定的规模,需要建中台了,可是别忘了另一件事,企业规模本身就会产生另一个问题——沟通成本的问题。

这是一个前提。这里我们不说部门之间的勾心斗角、搞本位主义,只要企业的架子一拉起来,客观上肯定就存着沟通不畅的问题,跨部门干点什么都特别费劲,本来可能就是挪挪屁股的小事,在大企业内部也可能搞得地动山摇才能办成。

而数据中台天生就得地动山摇。数据中台是企业战略级别的大工程,只能由企业层面甚至集团层面统建,数据中台的定位就决定了它必然是真正意义上的牵一发而动全身。要在各个部门不同层级之间推行这套玩意,阻力可想而知。

上面难,下面更难。

我举一个例子。现在部门A要建信息系统。为什么要建信息系统?如果建信息系统本身不产生KPI的话,那只可能是因为有了新的业务。部门A很高兴啊,新的业务意味着新的业绩,兴冲冲地就要建系统。而且这次要建的系统也特别简单,只要俩功能:存数据和取数据。这点事,找角落那个正在摸鱼的小伙子,用开源框架撸两行代码就齐活了,下班前就能上线。

企业也很高兴。可是现在企业新建了中台,立了新的规矩,部门系统都得接入中台。小伙子一看那本三尺多厚的规范性说明手册,当场就晕了,更别说那些接口设计,不能说不对,但就特别扭。好不容易顺利对接了中台,企业一看:“唷,你还要取数据?数据可是企业资产!和财务一样,那都得走流程!”一通操作下来,好家伙,半个月过去了……

有没有更简单直接一点的办法呢?有,建一套独立的信息系统就没不用考虑这么多屁事了,也就是建烟囱。这就是为什么数据中台已经宣传了这么多年,可许多企业建烟囱还是像嗑药一样停不下来的原因。

人也好,企业也好,都会自发地朝阻力最小的方向发展。阻力小的方向不一定对,但阻力大的方向肯定更费劲。从这层意义来看,建烟囱比建中台的成本要低。

04

结语

仔细想想,建烟囱和嗑药还确实有两点像。一是都会产生依赖性,一旦用上了再想要断就费劲了。二是都会随着时间增长而损害加大,随着这套系统运行的时间日久,承载的业务越来越多,推到重来的成本就越来越高,结果只能是进一步加剧企业内部的信息孤岛问题。

那怎么办呢?

建数据中台终归是利大于弊的好事,不过远不像有的书说的“用就完事了”,更不应该为了建中台而建中台。前面我们说,建数据中台是时代的需求,顺势而为会带来很多好处,但也别忘了:中台不是银弹,本身也是会产生额外的成本,唯有想明白了为什么要建中台,然后想办法在几个方面取得平衡,才能将中台的效益最大化。

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关于作者

莫凡 ,网名木羊同学。娱乐向机器学习解说选手,《机器学习算法的数学解析与Python实现》作者,前沿技术发展观潮者,擅长高冷技术的“白菜化”解说,微信公众号“睡前机器学习”,个人知乎号“木羊”。

 

 

 

 

 

 

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**本文内容转载自“华章计算机”(ID:hzbook_jsj),作者:木羊同学。

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